The Chinaberry House – Southern Bite

Tredici dollari e quarantasette centesimi. Conoscevo quel numero incredibilmente bene. Era il costo esatto per la versione generica del latte artificiale che Jack doveva sostenere quando era nato. Non poteva tollerare alcune delle altre cose, quindi questa formula specifica era ciò di cui aveva bisogno per ridurre il suo reflusso. E mentre il marchio del nome era un po ‘di più, sapevo che avrei potuto ottenerlo a Target, nel loro marchio, per $ 13,47. E ogni settimana mi preoccupavo mentre raschiavo e scroccavo per ottenere i soldi che ci servivano.

Era il 2008 e io e Heather eravamo sposati da poco più di due anni quando Jack è nato. E i soldi erano stretti. In realtà tight non inizia nemmeno a descriverlo. Stavamo a malapena sbarcare il lunario. E alcuni mesi non lo stavamo nemmeno facendo.

Quando ci siamo sposati nel 2006, Heather è arrivata al matrimonio con un considerevole debito di prestito studentesco dovuto alla scuola per infermieri. La perdita del lavoro inaspettata per me, combinata con altri eventi imprevisti che non avremmo potuto pianificare, ci hanno messo in una brutta situazione. Un posto molto brutto. A volte succedono cose brutte.

Stacey, Heather e Jack

Quando Jack è nato, ho capito subito che non volevo allevarlo in una situazione del genere. Quindi abbiamo fatto l’unica cosa che sapevamo di fare. Abbiamo iniziato a pregare e ad apportare enormi cambiamenti.

Abbiamo venduto i nostri veicoli per modelli più vecchi e meno costosi. Stabiliamo budget molto rigidi, eliminiamo gli “extra” dalla vita, come mangiare fuori, e risparmiamo denaro in ogni modo possibile. Ma non era abbastanza. Non c’era via d’uscita dal buco. Era semplicemente troppo profondo.

Alla fine siamo arrivati ​​al punto in cui non abbiamo avuto altra scelta che prendere in prestito dei soldi dai miei genitori e dichiarare bancarotta. Eravamo in fondo.

Ora ci saranno quelli là fuori che diranno: “Hai preso la via più facile”. Ma lascia che ti assicuri, finché non ti sei dovuto sedere in un’aula di tribunale ed essere umiliato, finché non hai avuto parenti che ti hanno chiamato per dirti che hanno visto i tuoi nomi nella sezione fallimenti del giornale, fino a quando tu ho avuto veicoli recuperati dal tuo vialetto nel bel mezzo della notte, finché non hai avuto ogni mossa finanziaria che hai fatto per la parte migliore di 10 anni oscurata da qualcosa come un fallimento, quindi non hai idea di quanto sia difficile. È stato un processo tragicamente umiliante che ha conseguenze finanziarie a lungo termine, ma esiste per un motivo. Tuttavia, non è la fine della nostra storia.

Mi rifiutavo di essere definito da quello che era successo ed ero determinato a non permettere mai che qualcosa del genere accadesse di nuovo. Quindi questa storia non parla di questo. Questa storia parla di prendere il controllo e cambiare la tua vita in meglio.

Jack e Sadie

Abbiamo saldato i nostri debiti e abbiamo deciso di creare una nuova vita per nostro figlio. Abbiamo eliminato tutti gli extra, risparmiato denaro in ogni posto possibile e abbiamo letteralmente guidato quei veicoli fino a quando le porte non si sono staccate. Abbiamo pizzicato i penny in tutti i sensi della frase. Ho letto tutti i libri di finanza personale su cui sono riuscito a mettere le mani e ho anche partecipato a numerosi corsi online. È stata una delle cose più difficili che abbiamo mai fatto.

Ma ce l’abbiamo fatta.

Nel 2010, abbiamo deciso che era giunto il momento per Heather di realizzare il suo sogno e di rimandarla a scuola per i suoi maestri e per diventare un’infermiera professionista. Sebbene ci abbia messo nella posizione di contrarre più debiti, sapevamo che l’aumento della retribuzione avrebbe contribuito a compensarlo e alla fine ci avrebbe aiutato a risparmiare ancora di più. Abbiamo iniziato lentamente a prendere confidenza con le cose.

Stacey, Heather e Jack

Nel 2016 si è verificato un intoppo quando il mio lavoro di quasi 13 anni è stato eliminato, insieme a metà del personale dell’organizzazione. Ma nel 2008, avevo aperto questo piccolo blog chiamato Southern Bite come sbocco creativo durante alcuni dei periodi più stressanti della mia vita. E tutte le notti e i fine settimana che avevo passato a dedicarmi a questo piccolo progetto di passione cominciavano a dare i loro frutti. Stava generando un po ‘di reddito e mi ha dato un cuscino su cui ripiegare.

La verità è che io e Heather stavamo parlando dell’idea di lasciare il mio lavoro “normale” per concentrarmi a tempo pieno su Southern Bite per un po ‘. A quel punto si era sistemata come NP, ed entrambi sentivamo che mi spingeva a passare più tempo in cucina. Ma io sono un pianificatore. Mi piace sapere da dove proviene il mio stipendio e quanto sarà. Mi piace avere vantaggi come l’assicurazione sanitaria. E lasciare una cosa sicura per il lavoro autonomo non sembrava una mossa intelligente. Ho iniziato a pregare che Dio mi desse un segno che era ora di fare quella mossa, ma non ne ho mai visto uno … fino a un giorno particolare. Ed è stato un grande segno! La verità è che in realtà mi aveva dato parecchi segni, guardandomi indietro, ma ero troppo ostinato per vederli. Quindi, quando non sono riuscito a vederli, me ne ha mandato uno che non potevo ignorare.

Ricordo vividamente quella telefonata con Heather dopo l’incontro in cui ho saputo che avrei perso il lavoro. Stavo parlando con lei al telefono nel parcheggio sul retro dell’ufficio. Era in lacrime, ma avevo un senso di pace al riguardo. Sapevo che questo era il segno che Dio mi stava mandando e sapevo che dovevo fidarmi di lui. Così ho messo il naso alla mola e ho deciso di costruire il giorno successivo Southern Bite per essere ancora più … ricetta dopo ricetta. E non ho mai dovuto guardare indietro. Non una volta.

Stacey, Heather e Jack

Allora perché ti sto dicendo tutto questo? Bene, perché ho delle notizie eccitanti da condividere con te, ma è importante sapere come siamo arrivati ​​qui. Quindi, tieni duro …

Qualche anno fa, siamo arrivati ​​al punto in cui io e Heather abbiamo iniziato a parlare di costruire una casa. Niente di troppo grande o di fantasia – solo un posto in cui potremmo continuare a crescere Jack e poi invecchiare insieme – un posto che abbiamo avuto la possibilità di creare – un posto che ci somigliava e aveva i nostri segni su di esso. Quindi abbiamo deciso di trovare il pezzo di proprietà perfetto per noi per costruire la nostra casa per sempre. Ma trovare un terreno adatto nel nostro collo del bosco non è stato esattamente facile. Abbiamo cercato per anni. Sul serio. Anni. Alla fine abbiamo dovuto espandere un po ‘la nostra area di ricerca e abbiamo avuto un vantaggio su un pezzo di proprietà un sabato sera tardi. La mattina dopo siamo andati a vederlo.

vista dalla collina

Era mozzafiato: una superficie considerevole con una collina che era semplicemente perfetta per appollaiarsi una casa in cima. Eravamo tutti e tre innamorati della terra. Era stato parzialmente sgombrato, ma c’erano ancora alcuni alberi e una piccola sorgente che scorreva sul retro. Mentre stavamo uscendo, ho fermato l’auto per dare un’ultima occhiata e ho notato tre alberi di chinaberry proprio all’ingresso. Ora, ho una predilezione particolare per gli alberi di chinaberry perché la mia Bigmama, di cui scrivo spesso, aveva un enorme albero di chinaberry nel suo cortile in cui ricordo di aver giocato quando ero piccola. Ora, sebbene se ne sia andata da più di 18 anni, spesso mi sento come se ricevessi piccoli cenni da lei quando stanno succedendo grandi cose. Quindi vedere quegli alberi era solo un’altra indicazione che questo potrebbe essere il posto giusto per noi.

acqua che scorre attraverso il ruscello

Mentre tornavo a casa ho chiamato mia madre per dirle della proprietà e del mio piccolo cenno del capo di Bigmama attraverso quegli alberi quando ha detto: “Beh, sai che cos’è oggi, vero?” “Domenica ?, ho detto.” Lei ha risposto: “Non solo, oggi sarebbe stato il compleanno di Bigmama”.

Sapevo che avevamo trovato la nostra casa.

Chinaberry Tree

Quindi, negli ultimi 14 mesi, abbiamo pianificato e tracciato, disegnato e progettato, risparmiato e stabilito un budget e ci siamo preparati a costruire la nostra casa per sempre che chiamiamo amorevolmente The Chinaberry House. E vogliamo che ti unisci a noi nel viaggio!

Farò la cronaca del processo condividendo regolarmente gli aggiornamenti sul blog mentre ci avventuriamo nel processo.

Gente, la verità è che abbiamo fatto molta strada ed è giusto che tu continui il viaggio con noi mentre pianifichiamo il nostro futuro. Vi amo tutti. Rimanete sintonizzati…

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